Meno di felice? Colpa Jefferson

È tuo felicità quoziente in meno di quanto pensi che dovrebbe essere? Considera di incolpare Thomas Jefferson, poiché fu lui a scrivere le parole "la ricerca della felicità" nella Dichiarazione di Indipendenza del 1776. Si potrebbe fare una ragionevole argomentazione sul fatto che la pithy frase di Jefferson abbia messo in moto quasi inseguimento di due secoli e mezzo per la felicità in questo paese che molti americani hanno scoperto essere un proposta persa. Le aspettative di felicità hanno superato di gran lunga le sue realtà, portando a frustrazione e delusione quando la vita offre limoni piuttosto che limonata.

La storia della frase di quattro parole è interessante.

Gli storici hanno pagato speciale Attenzione alla scelta delle parole di Jefferson o, più precisamente, alla sua audace e sorprendente decisione di usare la parola "felicità" nel documento.

La frase è "un'idea così fondamentale, sconcertante, confusa e interessante come mai apparsa in un documento di stato", pensò Howard Mumford Jones nel 1952.

Mentre Jefferson è spesso accreditato per aver originato la frase, in realtà era un suo collega della Virginia, George Mason, che è ampiamente riconosciuto per aver piantato il seme. "Perseguire e ottenere felicità e sicurezza" era un diritto umano fondamentale, dichiarò Mason alla Convenzione della Virginia del maggio 1776, con quella frase inclusa nel preambolo della costituzione di quello stato. Jefferson ovviamente trovò avvincente la frase, ma la modificò per concentrare il suo impatto linguistico e la legò agli altri diritti inalienabili di "vita" e libertà "(qui preso in prestito dal filosofo inglese John Locke, che alcuni considerano" il nonno della Dichiarazione d'indipendenza americana ").

Nel corso del secolo successivo, la maggior parte degli stati ha adottato versioni della "ricerca della felicità" nelle proprie costituzioni, intrecciando ulteriormente il concetto nella trapunta americana. La felicità è quindi un obiettivo letteralmente dichiarato del governo negli Stati Uniti, una cosa notevole dal punto di vista storico che riflette la visione trascendente dei padri fondatori.

"Tutti gli esseri umani possono venire equipaggiati con l'impulso della ricerca della felicità: l'impulso di trovare una terra più rigogliosa proprio sopra la collina, un grasso bufalo nella valle successiva", ha osservato Jeffrey Kluger, Alex Aciman e Katy Steinmetz nel 2013, "ma sono gli americani che hanno codificato l'idea, l'hanno scritta nella Dichiarazione di Indipendenza e ne hanno fatto un mandato centrale del carattere nazionale".

"L'uguaglianza umana e la libertà di costruire una vita felice sono indissolubilmente legate alle cadenze della Dichiarazione, e quindi all'idea americana di se stessa", fece eco lo storico Jon Meacham nello stesso anno.

William Gorman e Mortimer Adler hanno sottolineato che l'interesse di Jefferson per l'adozione della frase è andato ben oltre il suo potere retorico.

I filosofi liberali del XVII e XVIII secolo come John Locke consideravano la "proprietà" uno dei i diritti fondamentali di un individuo, rendendo questo termine il più probabile per Jefferson impiegato.

Jefferson riconobbe che la "felicità" era un concetto più universale e più nobile della "proprietà", tuttavia, e che la ricerca di quest'ultima riguardava in definitiva la ricerca della prima. La felicità è andata ben oltre l'abilità della proprietà (o dei termini correlati come "possedimenti" o "proprietà"), i padri fondatori capito, qualcosa che molti americani imparerebbero un paio di secoli dopo quando i loro modi materialistici non li rendevano sensibilmente più felici persone.

"Era un'espressione straordinariamente succinta del sogno americano, uno sguardo fiducioso verso il futuro piuttosto che un cenno all'indietro verso John Locke", ha suggerito Timothy J. Shannon nel 2016, pensando che la frase "rimane fondamentale per il modo in cui ci definiamo una nazione".

Mentre la scelta delle parole di Jefferson è stata senza dubbio geniale e coraggiosa (se non del tutto originale, cosa che non ha mai fatto ha affermato di essere), calpestando le acque della felicità ha invitato l'ambiguità che è sempre stata associata al parola.

Piuttosto che limitarsi all'opportunità di perseguire i propri interessi personali senza interferenze da parte della chiesa o stato, che era forse l'intento di Jefferson, "la ricerca della felicità" si aprì a una serie infinita di significati.

Purtroppo, la frase potrebbe essere interpretata nel sostenere il proprio interesse personale a spese degli altri, certamente non ciò che l'uomo aveva in mente. Jefferson era intenzionalmente esplicito nell'optare la "felicità" piuttosto che la "proprietà", permettendo agli americani di decidere da soli cosa significava la parola per loro? O non aveva semplicemente previsto che il termine si sarebbe rivelato una delle maggiori fonti di perplessità, anche per gli studiosi costituzionali?

Andando oltre, Jefferson intendeva la felicità individuale o una versione collettiva progettata per servire il bene pubblico? Nessuno conosce le risposte a tali domande, lasciando la questione come uno dei grandi enigmi della storia americana.

Se il significato della parola stessa non è chiaro, non c'è dubbio che i Padri Fondatori abbiano riconosciuto l'importanza della felicità per un individuo e per la società nel suo insieme. "Per i fondatori," felicità "era la parola ovvia da usare perché era ovvio per loro che la ricerca della felicità è al centro dell'esistenza dell'uomo ", scrisse Charles Murray nel 1988, individuando fermamente la frase nel cuore dell'americano fondamentale idea.

Ancora una volta, tuttavia, era il ruolo del governo quello di consentire la felicità tra i suoi cittadini, credevano fermamente i Fondatori, poiché solo questo avrebbe indotto le persone a consentire il governo. Infusa dal pensiero e dai valori dell'Illuminismo, la Dichiarazione di Indipendenza ha spinto il la traiettoria della felicità, canonizzò la sua ricerca e, alla fine, la trasformò in un'ambizione primaria tra la maggior parte Americani.

Nel corso dei prossimi due secoli e in seguito al cambiamento, la frase di Jefferson si è trasformata in artefatti culturali come "Happy Birthday" canzone (1926), la faccina sorridente (1963), Happy Meal di McDonald (1977) e la vera cultura della felicità che abbiamo oggi.

Al di là di tutto il how-to, le istruzioni e le espressioni della felicità sono quasi ovunque guardi oggi, da Muzak alla risata televisiva a venditori apertamente allegri a tutto ciò che porta la Disney marca.

Nonostante tutto, tuttavia, i sondaggi condotti negli anni hanno costantemente dimostrato che gli americani non lo hanno mai fatto sono state persone particolarmente felici, inducendoci a chiederci se la nostra ricerca perpetua della felicità sia futile uno.

Il nostro stile di vita competitivo e comparativo americano non ha dimostrato di essere una formula particolarmente buona per generare alti livelli di felicità, potremmo concludere, con segni esterni di successo che difficilmente produrranno persone sensibilmente più felici.

Piuttosto, si sta godendo le piccole cose della vita che tendono a portare alla felicità, la ricerca mostra, concentrandosi sul presente un'altra buona strategia per diventare una persona più gioiosa. Jefferson avrebbe dovuto usare "vivere nel momento" anziché "la ricerca della felicità" quando ha tracciato la sua visione per l'America e gli americani?