Lezioni dal Maestro

Anthony Dominick Benedetto è nato il 3 agosto 1926 ad Astoria, nel Queens, a New York, da genitori di origini italiane. Sua madre è nata in America e suo padre è emigrato dall'Italia nel 1906. Come la maggior parte dei figli di famiglie emigranti, cresciuti durante il depressione, Anthony ha avuto un'esperienza diretta di povertà. A causa di problemi di salute legati a infanzia in cui ha contratto la febbre reumatica, suo padre John ha perso la capacità di lavorare quando Anthony aveva un anno. Morì nove anni dopo, lasciando la madre di Anthony, Anna, a crescere, nutrire e vestire i suoi tre bambini piccoli. Lo ha fatto lavorando come sarta in un negozio di abbigliamento a New York e guadagnando un centesimo per abito.

Come suo padre, Anthony è cresciuto con un amore per l'arte che lo ha sostenuto durante la sua infanzia e oltre. È cresciuto anche con un intenso apprezzamento della famiglia che è continuato e cresciuto ancora più forte nel corso degli anni. Fu, tuttavia, il suo grande amore per la musica, rafforzato e ricompensato dalla sua famiglia immediata e allargata dalla gioia hanno sperimentato nel sentire cantare il giovane Anthony, che ha tenuto la sua passione e che alla fine è diventata la sua forza trainante vita. Da bambino, era così angosciato e rattristato nel vedere sua madre tornare a casa ogni notte con le dita che sanguinavano a causa delle dodici ore giornaliere che lei trascorso come sarta quel giorno le promise che quando sarebbe cresciuto le avrebbe comprato una casa grande e bella dove poteva vivere e non avrebbe mai dovuto lavorare ancora.

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Dire che Tony Bennett è un'icona nel campo della musica sarebbe un eufemismo enorme. Il suo ex eroe e mentore Frank Sinatra, una volta lo definiva "il miglior cantante del settore". Sarebbe facile riempire dozzine di queste pagine con i successi di Tony, ma per quanto i suoi successi siano impressionanti, Tony è molto più di un genio musicale. È un essere umano profondamente appassionato, amorevole e impegnato che ha toccato innumerevoli vite attraverso il suo amore, generosità e filantropia.

Tony ha saputo fin dalla prima infanzia che era un cantante e che era destinato a condividere il suo amore per la musica con il mondo. Non diversamente da molti altri artisti creativi, la sua strada verso il successo è stata contrassegnata con avversità. Non solo non fu scoraggiato da loro, ma usò gli ostacoli per rafforzare la sua volontà e guidare il successo.

Da giovane studente di scuola di grammatica, Tony era in una classe con un insegnante che separava i bambini in due gruppi di canto: gli "uccelli d'oro" e i "corvi neri". Secondo l'insegnante, gli uccelli d'oro erano i veri cantanti e i corvi neri erano praticamente fallimenti senza speranza che non sarebbero mai stati in grado di portare una melodia. Quando è arrivato il momento di assegnare i bambini ai gruppi, ha detto a Tony: "Sei decisamente un corvo nero". Male e deluso, ma imperterrito, Tony si riprese dall'insulto e decise di provare il suo insegnante sbagliato. "Il commento del corvo, ha detto," ha contribuito a plasmare il mio atteggiamento riguardo al perseverare e al credere in me stesso, nonostante i negligenti " E c'erano molti oppositori lungo la strada, tra cui membri della sua famiglia allargata e immediata che hanno criticato Tony per "indulgere" nella sua musica dopo la sua il padre è morto, piuttosto che andare a lavorare per portare soldi per aiutare sua madre che stava "lavorando le dita fino all'osso" nel vestito fabbrica.

Nome di famiglia di Tony, Benedetto significa letteralmente "il beato", e ha vissuto la sua vita nell'esperienza di sentirsi benedetto, con un senso di gratitudine, umiltà e compassione che hanno generato profondo rispetto e ammirazione da innumerevoli persone in tutto il mondo. Cantare è la forma che usa per condividere le sue benedizioni con il mondo e per molte persone ascoltare la sua musica è un spirituale Esperienza.

Impegnato nell'uguaglianza intrinseca e nella dignità di tutte le persone, Tony è stato un difensore dei diritti umani e dell'uguaglianza razziale per tutta la sua vita. Come giovane soldato in Germania alla fine della seconda guerra mondiale, Tony fu retrocesso, punito e trasferito fuori dalla sua unità dopo aver avuto l'audacia di violare le regole che impongono la segregazione e ha invitato un amico d'infanzia in cui si era imbattuto, che per caso era nero, nella sua mensa per condividere il Ringraziamento cena. Si unì a Martin Luther King nella sua marcia da Birmingham a Selma Alabama nel 1965 e subì insulti, minacce di morte e intensa ostilità da parte dei bianchi.

Ha ricevuto il premio "Salute alla grandezza" di Martin Luther King per i suoi sforzi di lotta discriminazione, nonché il premio Cittadino delle Nazioni Unite del mondo.

Tony (letteralmente) mette i suoi soldi dove è la sua bocca. Nel 2001 ha fondato e finanziato la Frank Sinatra School of the Arts, una scuola pubblica di arti dello spettacolo nella sua città natale di Astoria, New York. La scuola detiene uno dei più alti tassi di laurea di tutte le scuole superiori pubbliche di New York City. Nel 2009, il 97% delle classi senior si è laureato e iscritto al college (Questo) nonostante il fatto che oltre il 70% degli studenti provenga da famiglie che vivono al di sotto della soglia di povertà. Di recente, la classe del 2013 ha completato 20.000 ore di servizio alla comunità. I diplomati delle scuole hanno continuato a studiare presso alcuni dei migliori istituti accademici e artistici di livello superiore formazione scolastica nel paese.

Tony è anche un artista acclamato, il cui lavoro è stato mostrato ed esposto in gallerie di tutto il mondo, incluso dipinti in mostra permanente presso il museo di arte americana Smithsonian e il National Arts Club a Gramercy Park a New York. Dipinge sotto il nome di Anthony Benedetto.

La più recente autobiografia di Tony, La vita è un dono: lo Zen di Bennett, (una precedente autobiografia è intitolata

La bella vita), presenta una serie di "bennettismi" che catturano l'essenza delle opinioni di questo straordinario uomo. Non solo rappresentano il fondamento della sua filosofia della vita, ma può anche servire da guida per chiunque abbia l'intenzione di incarnare i valori e le qualità inerenti a una vita di impegno, creativitàe compassione per l'umanità. Ne includo alcuni qui, dato che tutti possiamo usare un po 'di ispirazione e saggezza per aiutarci lungo la strada:

"Ho 86 anni e sono in cima al mio gioco"

"Il mio obiettivo è migliorare continuamente"

“Fai tutto ciò che fai con amore”

"Gli ostacoli sono necessari per il successo"

"Tutte le persone sono uguali e dovrebbero essere trattate come tali"

"Non puoi pianificare la vita. La vita ti pianifica. "

"Puoi riprenderti anche dai momenti più desolati della vita se credi di poterlo e semplicemente perseverare."

"La guerra è follia"

"Credo che dovremmo dedicare le nostre vite alla pace nel mondo e alla repressione dell'odio".

"Versa il tuo cuore nel tuo lavoro, nella tua famiglia e nelle tue amicizie e sarai ricompensato cento volte."

"La verità e la bellezza sono l'essenza di ciò che riguarda tutto per me."

"Quando ritorni, torni."

"Anche questo deve passare."

Potresti voler scegliere da questo elenco o aggiungere alcune linee guida personali. Potresti anche voler impegnarti a viverli. Ma se lo fai, non aspettarti che il processo sarà senza le sue sfide. Come dice l'uomo, "Gli ostacoli sono necessari per il successo". Trattare con loro è, dopo tutto, come diventiamo più forti nei luoghi distrutti. E anche le prove più formidabili alla fine passano, così come i momenti più piacevoli della vita. E questa è sia la buona che la cattiva notizia.

Se a 86 anni Tony sente di essere al top del suo gioco, cosa dice questo sulle possibilità per il resto di noi? Se siamo tutti veramente uguali, allora abbiamo tutti le stesse possibilità di ottenere il massimo dalla vita che ci viene data. Tony ha anche detto che non si tratta di "essere il migliore", ma di "fare del tuo meglio". Se alla fine della nostra vita possiamo dire onestamente di averlo fatto, allora ci siamo riusciti. Abbiamo vissuto e morto ai vertici del nostro gioco, qualunque sia il nostro gioco. Qual è il tuo?